De verborgen geschiedenis van Valentijnsdag

De verborgen geschiedenis van Valentijnsdag

by Redactie

Laatst geüpdatet op januari 28, 2021 by Redactie

Mensen houden van het idee dat er vóór onze eigen tijd deze prachtige tijdperken waren toen mensen Valentijnsdag op de meest authentieke manier vierden. Maar er is een lange en gecompliceerde geschiedenis over Valentijnsdag, en die delen we hier.

Wie is St. Valentine en waarom is het een feestdag?

Verhalen zeggen dat er in de 5e eeuw na Christus een Sint-Valentijn was die werd opgesloten voor een overtreding. De mythe zegt dat de dochter van de gevangenbewaarder medelijden had, hem eten bracht en probeerde hem te redden. De gedetineerde man stuurde haar een bedankbriefje en ondertekende het: ‘Van je valentijn.’

Het verhaal valt uiteen op meerdere historische niveaus – het lijkt onwaarschijnlijk dat de dochter van de gevangenbewaarder zou kunnen lezen en schrijven of dat Valentine papier en pen in een gevangeniscel had kunnen krijgen. Maar historici beweren dat – zoals Kerstmis, Pasen en vele andere moderne feestdagen – christenen in het verleden de neiging hadden om heilige feestdagen te koppelen aan heidense feesten. Door deze feestdagen te combineren konden feestvierders rituelen van eeuwen geleden blijven observeren. Na verloop van tijd werd de oorspronkelijke bedoeling vergeten.

In dit geval was er ook een Romeins festival genaamd Lupercalia, dat vruchtbaarheid viert, dat mogelijk de viering van Valentijnsdag heeft beïnvloed. Terwijl we nu Valentijnsdag in februari vieren, beschrijft Chaucer in “The Canterbury Tales” in de Middeleeuwen de feestdag in mei met beelden van de lente, vogels en ontluikende bloemen – wat logisch is als deze is gekoppeld aan een Romeinse feestdag gericht op vruchtbaarheid.

Bovendien zijn er in de geschiedenis verschillende heiligen die Valentine heten. Maar geen van hen zijn beschermheiligen van liefde.

Lees ook: 8 geheimen voor Valentijnsdag liefde

Wie viert Valentijnsdag en waarom?

Valentijnsdag wordt meestal alleen in moderne landen gevierd. Vóór de 18e eeuw ging het om het uitwisselen van geschenken – handschoenen en lepels waren traditioneel – en iemand’s valentijn zijn voor een heel jaar. Het diende soms als een voorloper van verloving.

Er circuleren een aantal interessante verhalen over waarom het niet zo populair is in bepaalde landen.

De legende zegt dat in Frankrijk vrouwen die werden afgewezen door hun gewenste valentijn. die mannen in beeltenis zouden verbranden in een vreugdevuur, wat een losbandige opschudding veroorzaakte – zo naar verluidt verbood de regering Valentijnsdag in het begin van de 19e eeuw.

In Engeland was er een praktijk met de naam “Valentining”, waarbij kinderen van deur tot deur zouden gaan om traktaties te vragen, vergelijkbaar met Halloween. Na verloop van tijd liepen deze openbare vieringen echter uit de hand en veranderden ze soms in geweld en berovingen. Dus de juiste, vriendelijke middenklasse koos er in plaats daarvan voor om de focus te verleggen van menselijke interactie naar de minder gevaarlijke uitwisseling van kaarten.

Wanneer begon de commercialisering van Valentijnsdag?

In de jaren 1840 ging Valentijnsdag van start in de Verenigde Staten, omdat een verhoogde papierproductie en drukpersen de kosten verlaagden en het aantal voorgedrukte kaarten met mooi kant, afbeeldingen en andere decoraties verhoogde die mensen konden uitwisselen. En soms namen feestvierders voorgeschreven gedichten over uit boeken met de naam ‘valentijnschrijvers’ met schunnige seksuele insinuaties.

Een van de eerste Amerikaanse valentijnbedrijven werd gerund door Esther Howland in Worcester, Massachusetts. Ze was de dochter van een verzekeringsagent die een stationaire winkel runde. Ze vroeg haar vader om mooi papier, kant en ander decor uit Engeland te importeren om Valentijnsdag te verkopen. Ze had vrouwelijke vrienden van de familie in dienst en vroeg haar broers om valentijnskaarten te delen tijdens hun werkreizen als handelsreizigers. Esther ontving veel bestellingen en creëerde een succesvol bedrijf in de jaren 1850 en 1860. Haar verhaal is vrij verbluffend omdat we  vrouwen in de 19e eeuw niet beschouwden als een bedrijf.

Lees ook: 10 redenen waarom je hond de beste Valentijnsdag date is

Hallmark werd opgericht in 1911 en technologie maakte het mogelijk om Valentijns in kleur en met verschillende structuren nog goedkoper te produceren dan voorheen. Het is dus echt in het begin van de 20e eeuw dat Valentijnsdag onderdeel werd van een algemene beweging om feestdagen om te zetten in mogelijkheden om dingen te verkopen van snoep tot bloemen tot advertenties in tijdschriften.

Staat romantiek altijd centraal in Valentijnsdag?

Aanvankelijk ging het erom het hele jaar door één Valentijn te hebben en mogelijk verloofd te raken. Maar het evolueerde in de 19e eeuw en veroorzaakte vragen over de oprechtheid van het uitwisselen van voorgedrukte kaarten en het uitgeven van exorbitante hoeveelheden geld aan hen.

Valentijnsdag en de uitwisseling van valentijnskaarten waren een manier waarop mensen in de opkomende middenklasse in de 19e eeuw onderhandelden over die ingewikkelde relatie tussen romantische liefde en de economische realiteit van het huwelijk. Je zou met iemand kunnen trouwen uit liefde, maar je moest nog steeds met iemand trouwen uit liefde die je kon steunen omdat de meeste vrouwen uit de middenklasse niet werkten. Het was dus gevaarlijk om gewoon verliefd te worden op iemand zonder iets van hen te weten. De viering van Valentijnsdag werd een manier voor mensen om de ongemakkelijke juxtaposities te testen van wat liefde en huwelijk zouden moeten zijn en de realiteit van wat echt mogelijk was. Dus niet zo anders dan vandaag.

Hoe heeft sociale media de viering van Valentijnsdag veranderd?

Een van de leuke dingen van Valentijnsdag vandaag is dat er verschillende manieren zijn om het te vieren. Er zijn vieringen voor Galentine en Single Awareness Day, je kunt je huisdier een cadeau geven, of je kunt het zelfs alleen vieren. Je hoeft niet te wachten tot iemand chocolade of bloemen komt brengen. Mensen doen die dingen nog steeds, maar er is minder druk om te voldoen aan een openbare verklaring of viering ervan. En dat is het geval met Valentijnsdag: het gaat erom wat andere mensen je zien doen of wat je krijgt. Hoe voer je het idee van liefde uit in plaats van de liefde daadwerkelijk uit te drukken of er iets mee te doen. Het is de weergave van de commerciële artikelen: bloemen laten bezorgen op kantoor of naar een chique restaurant gaan of een duur sieraad krijgen. Het is wat andere mensen van jullie als koppel denken in plaats van wat jij er van vindt.

Lees ook: Valentijns’s feiten over zoenen

Het is waarschijnlijk dat Facebook en andere sociale media Valentijnsdag viraler en schadelijker hebben gemaakt, maar het kader was er al. Het is niet zozeer dat sociale media de controle die al de kern vormde van Valentijnsdag echt veranderde; het creëerde juist een hele nieuwe mogelijkheid om de act van Valentijnsdag uit te voeren. Omdat sociale mediasites allemaal draaien om je ingebeelde beste zelf, wordt het niveau van controle op hoe je Valentijnsdag viert of wat je hebt voor Valentijnsdag exponentieel op Facebook gerangschikt. Het gaat niet alleen om de mensen op kantoor of in de buurt, iedereen in de wereld ziet of jouw geliefde het goed heeft gedaan of niet, of vice versa.

Dit vind je misschien ook leuk

Door op de site te blijven gaat u akkoord met het gebruik van cookies. meer informatie

De cookie-instellingen op deze website zijn ingesteld op 'toestaan cookies ". Als u doorgaat met deze website te gebruiken zonder het wijzigen van uw cookie-instellingen of u klikt op "Accepteren", dan bent u akkoord met deze instellingen.

Sluiten