‘Ik weet het liever niet’: waarom we voor onwetendheid kiezen

‘Ik weet het liever niet’: waarom we voor onwetendheid kiezen

Laatst geüpdatet op oktober 25, 2023 by Redactie

Wanneer ze de keuze krijgen om te leren hoe hun acties iemand anders zullen beïnvloeden, zal 40% van de mensen voor onwetendheid kiezen, vaak om een excuus te hebben om egoïstisch te handelen, blijkt uit onderzoek gepubliceerd door de American Psychological Association.

“Voorbeelden van zulke opzettelijke onwetendheid zijn er genoeg in het dagelijks leven, zoals wanneer consumenten informatie negeren over de problematische herkomst van de producten die ze kopen”, zegt hoofdauteur Linh Vu, MS, een promovendus aan de Universiteit van Amsterdam in Nederland. “We wilden weten hoe wijdverspreid en hoe schadelijk opzettelijke onwetendheid is, en waarom mensen zich ermee bezighouden.”

Vu en haar collega’s voerden een meta-analyse uit van 22 onderzoeken met in totaal 6.531 deelnemers. De onderzoeken werden allemaal uitgevoerd in onderzoekslaboratoria of online, en de meeste volgden een protocol waarin sommige deelnemers de gevolgen van hun daden te horen kregen, terwijl anderen konden kiezen of ze de gevolgen wilden leren of niet.

In één voorbeeld moesten deelnemers kiezen tussen het ontvangen van een kleinere beloning ($ 5) of een grotere beloning ($ 6). Als ze $ 5 zouden kiezen, zou een anonieme collega (of liefdadigheidsinstelling) ook $ 5 ontvangen. Als ze echter de grotere beloning van €6 zouden kiezen, zou de andere ontvanger slechts €1 ontvangen. Eén groep deelnemers kreeg de mogelijkheid om de gevolgen van hun keuze te leren kennen, terwijl een andere groep automatisch de gevolgen te horen kreeg.

Uit alle onderzoeken bleek dat 40% van de mensen, als ze de keuze kregen, ervoor kozen om de gevolgen van hun daden niet te leren kennen. Die opzettelijke onwetendheid was gecorreleerd met minder altruïsme: mensen hadden 15,6 procentpunten meer kans genereus te zijn tegenover iemand anders als hen de gevolgen van hun keuze werd verteld, vergeleken met wanneer ze onwetend mochten blijven.

De onderzoekers veronderstelden dat een van de redenen voor opzettelijke onwetendheid zou kunnen zijn dat sommige mensen zich altruïstisch gedragen omdat ze een positief zelfbeeld willen behouden als een altruïstisch persoon. In die gevallen kan opzettelijke onwetendheid hen in staat stellen dat zelfbeeld in stand te houden zonder op een altruïstische manier te hoeven handelen.

De meta-analyse ondersteunde dat, volgens co-auteur Shaul Shalvi, PhD, hoogleraar gedragsethiek aan de Universiteit van Amsterdam. Dat komt omdat mensen die ervoor kozen om de gevolgen van hun actie te leren kennen, 7 procentpunten meer kans hadden genereus te zijn vergeleken met deelnemers die standaard informatie kregen. Dat suggereert dat echt altruïstische mensen ervoor kiezen de gevolgen van hun daden te leren kennen.

“De bevindingen zijn fascinerend omdat ze suggereren dat veel van het altruïstische gedrag dat we waarnemen, wordt gedreven door de wens om ons te gedragen zoals anderen van ons verwachten”, zegt Shalvi. “Hoewel de meeste mensen bereid zijn het goede te doen als ze volledig op de hoogte zijn van de gevolgen van hun daden, komt deze bereidheid niet altijd voort uit het feit dat mensen om anderen geven. Een deel van de redenen waarom mensen altruïstisch handelen, is te wijten aan maatschappelijke druk en aan hun verlangen om zichzelf in een goed daglicht te zien. Omdat rechtvaardig zijn vaak kostbaar is en van mensen eist dat ze hun tijd, geld en moeite opofferen, biedt onwetendheid een gemakkelijke uitweg.”

Alle onderzoeken in deze meta-analyse vonden plaats in laboratoria in de Verenigde Staten of West-Europa, of op online platforms zoals Amazon Mechanical Turk. Toekomstig onderzoek zou volgens de onderzoekers gericht moeten zijn op het onderzoeken van opzettelijke onwetendheid in meer diverse omgevingen, en op het onderzoeken van manieren om dit gedrag te bestrijden.

Dit vind je misschien ook leuk

Door op de site te blijven gaat u akkoord met het gebruik van cookies. meer informatie

De cookie-instellingen op deze website zijn ingesteld op 'toestaan cookies ". Als u doorgaat met deze website te gebruiken zonder het wijzigen van uw cookie-instellingen of u klikt op "Accepteren", dan bent u akkoord met deze instellingen.

Sluiten