Ja, je hond wil je redden

Ja, je hond wil je redden

Laatst geüpdatet op juni 2, 2020 by Redactie

Stel je voor dat je een hond bent. Je eigenaar zit gevangen in een doos en schreeuwt om hulp. Ben je bewust van zijn wanhoop? Zo ja, kun je hem dan bevrijden? En wat wil je nog meer? Dat wilden onderzoekers Joshua Van Bourg en Clive Wynne weten toen ze honden de kans gaven om hun baasjes te redden.

Tot voor kort werd er weinig onderzoek gedaan naar de interesse van honden om mensen te redden, maar dat is wat mensen gewend zijn van hun hondengenoten – een legende die teruggaat tot Lassie. Dus, Van Bourg en Wynne, een ASU-professor in de psychologie en directeur van het Canine Science Collaboratory bij ASU, zetten een experiment op om de neiging van 60 honden om hun baasjes te redden te beoordelen. Geen van de honden had training in zo’n poging.

De hoofdtest

In de hoofdtest zat elke eigenaar opgesloten in een grote doos met een lichtgewicht deur, die de hond opzij kon schuiven. De eigenaren deden alsof ze van streek waren door ‘hulp’ of ‘help me’ te roepen.

Vooraf hebben de onderzoekers de eigenaren gecoacht zodat hun noodkreten authentiek klonken. Bovendien mochten eigenaren de naam van hun hond niet noemen, wat de hond zou aanmoedigen om uit gehoorzaamheid te handelen en niet uit bezorgdheid voor het welzijn van zijn eigenaar.

“Ongeveer een derde van de honden redde hun in nood verkerende eigenaar, wat op zichzelf niet al te indrukwekkend klinkt, maar echt indrukwekkend is als je het van dichterbij bekijkt,” zei Van Bourg.

Dat komt omdat hier twee dingen op het spel staan. De ene is het verlangen van de honden om hun baasjes te helpen, en de andere is hoe goed de honden de aard van de benodigde hulp begrepen. Van Bourg en Wynne hebben deze factor onderzocht in controletests – tests die in eerdere studies ontbraken.

De controletesten

In één controletest, toen de hond toekeek hoe een onderzoeker voedsel in de doos liet vallen, openden slechts 19 van de 60 honden de doos om het voedsel te krijgen. Meer honden redden hun baasjes dan dat ze voedsel haalden.

“De sleutel hier is dat zonder te controleren of elke hond begrijpt hoe de doos te openen, het aandeel honden dat hun baasjes redde, onderschat het aandeel honden dat hun baasjes wilde redden enorm,” zei Van Bourg.

“Het feit dat tweederde van de honden de doos niet eens openmaakte voor eten, is een vrij sterke aanwijzing dat redding meer vereist dan alleen motivatie, er is nog iets anders bij betrokken, en dat is de vaardigheidscomponent”, zei Van Bourg. “Als je kijkt naar alleen die 19 honden die ons lieten zien dat ze de deur konden openen tijdens de voedseltest, redde 84% van hen hun baasjes. Dus de meeste honden willen je redden, maar ze moeten weten hoe.”

In een andere controletest keken Van Bourg en Wynne naar wat er gebeurde toen de eigenaar in de doos zat en rustig voorlas uit een tijdschrift. Wat ze ontdekten was dat 16 van de 60 honden, de doos openden in de leestest dan in de noodtest.

‘Vaak gaat het niet noodzakelijk om redding,’ zei Van Bourg. ‘Maar dat neemt niet weg hoe bijzonder honden eigenlijk zijn. De meeste honden zouden een brandend gebouw binnengaan omdat ze het niet kunnen laten om los te staan ​​van hun baasjes. Hoe lief is dat? En als ze weten dat je in nood bent, nou, dat houdt hem niet tegen.”

Het feit dat honden de doos vaker openden in de noodtest dan in de leescontroletest, gaf aan dat redding niet alleen kon worden verklaard door de honden die in de buurt van hun baasje wilden zijn.

Welk gedrag vertoonden de honden?

De onderzoekers observeerden ook het gedrag van elke hond tijdens de drie scenario’s. Ze merkten gedragingen op die op stress kunnen duiden, zoals janken, lopen, blaffen en geeuwen.

‘Tijdens de noodtest waren de honden veel meer gestrest’, zei Van Bourg. ‘Toen hun baasje van streek was, blaften en jankten ze meer. In feite waren er acht honden die jankten, en dat deden ze tijdens de noodtest. Slechts één andere hond jankte, en dat was om te eten.’

Bovendien zorgden de tweede en derde poging om de doos te openen tijdens de noodtest niet dat de honden minder gestrest waren dan tijdens de eerste poging. Dat was in tegenstelling tot de leestest, waarbij honden die al aan het scenario waren blootgesteld, minder stress hadden bij herhaalde tests.

‘Ze zijn gewend geraakt’, zei Van Bourg. ‘Iets aan het leed van de eigenaar gaat deze acclimatisatie tegen. Er is iets dat de eigenaar om hulp roept, waardoor de honden niet rustiger worden bij herhaalde blootstelling.’

In wezen zijn deze individuele gedragingen meer het bewijs van ‘emotionele besmetting’, de overdracht van stress door de eigenaar van de hond, legt Van Bourg uit, of wat mensen empathie zouden noemen.

“Wat fascinerend is aan deze studie,” zei Wynne,” is dat het laat zien dat honden echt om hun mensen geven. Zelfs zonder training zullen veel honden proberen mensen te redden die in nood lijken te zijn – en als ze falen, kunnen we zie nog steeds hoe overstuur ze zijn. De resultaten van de controletests geven aan dat honden die hun mensen niet redden, niet kunnen begrijpen wat ze moeten doen – het is niet dat ze niet om hun mensen geven.

Dit vind je misschien ook leuk

Door op de site te blijven gaat u akkoord met het gebruik van cookies. meer informatie

De cookie-instellingen op deze website zijn ingesteld op 'toestaan cookies ". Als u doorgaat met deze website te gebruiken zonder het wijzigen van uw cookie-instellingen of u klikt op "Accepteren", dan bent u akkoord met deze instellingen.

Sluiten