Vegetariërs zijn doorgaans slanker en minder extravert dan vleeseters

Vegetariërs zijn doorgaans slanker en minder extravert dan vleeseters

by Redactie

Laatst geüpdatet op februari 24, 2023 by Redactie

Hoe minder dierlijke producten iemand eet, hoe lager zijn body mass index gemiddeld is en hoe minder extravert hij is. Een verband met depressieve stemmingen, zoals uit andere onderzoeken was gebleken, kon niet worden bevestigd. Een grootschalige studie aan het Max Planck Institute for Human Cognitive and Brain Sciences (MPI CBS) in samenwerking met het Universitair Ziekenhuis Leipzig heeft nu bij bijna 9.000 mensen onderzocht hoe vegetariër zijn gerelateerd is aan het lichaam en de psyche – ongeacht leeftijd, geslacht en opleidingsniveau.

Het bleek dat hoe zeldzamer het aandeel dierlijk voedsel in iemands eetpatroon was, hoe lager hun body mass index (BMI) en dus hun lichaamsgewicht was. Een reden hiervoor zou het lagere aandeel zwaar verwerkt voedsel in het plantendieet kunnen zijn. “Producten die te rijk zijn aan vet en suiker zijn bijzonder dikmakend. Ze stimuleren de eetlust en vertragen het gevoel van verzadiging. Als je dierlijk voedsel vermijdt, consumeer je gemiddeld minder van dergelijke producten”, legt Evelyn Medawar, eerste auteur van de onderliggende publicatie, uit. Bovendien: vegetarisch voedsel bevat voedingsvezels en heeft een positief effect op het microbioom in de darm. Dit is nog een reden waarom ze je eerder zouden kunnen vullen dan die gemaakt van dierlijke ingrediënten. ‘Mensen die overwegend plantaardig eten, nemen daardoor mogelijk minder energie op’, vult Medawar aan. Naast een veranderd gevoel van verzadiging kunnen ook leefstijlfactoren zoals meer sport en een groter gezondheidsbewustzijn een doorslaggevende rol spelen.

Lees ook: Hoe wordt ik een veganist?

Voor de BMI lijkt het ook een verschil te maken met welke dierlijke producten een persoon zich voedt. Als het voornamelijk zogenaamde primaire dierlijke producten zijn, namelijk vlees, worst en vis, heeft de persoon meestal een hogere BMI dan iemand die voornamelijk secundaire dierlijke producten eet, namelijk eieren, melk, zuivelproducten, kaas en boter. In het eerste geval is de correlatie statistisch significant.

Medawar gebruikt een voorbeeld om te illustreren wat dit zou kunnen betekenen voor voeding: “Een persoon met een gemiddeld lagere BMI van 1,2 punten vermijdt ofwel volledig bepaalde dierlijke producten, zoals de primaire, en volgt een vegetarisch dieet. Of blijft vlees en vis eten, maar minder vaak. Of voeding uiteindelijk de oorzaak is van een lager lichaamsgewicht of dat andere factoren er verantwoordelijk voor zijn, kan niet worden afgeleid uit de gegevens. Een vervolgonderzoek in samenwerking met het Universitair Ziekenhuis Leipzig zal hier nu licht op werpen.

Voeding en persoonlijkheid

De onderzoekers ontdekten ook dat vegetarische of veganistische voeding ook gerelateerd is aan persoonlijkheid. Vooral met een van de vijf belangrijkste persoonlijkheidsfactoren, extraversie. Er werd aangetoond dat mensen die overwegend plantaardig voedsel eten meer introvert zijn dan degenen die zich voornamelijk met dierlijke producten voedden. ‘Het is moeilijk te zeggen wat de reden hiervoor is’, zegt Veronica Witte. “Het kan zijn omdat meer introverte mensen de neiging hebben om beperktere eetgewoonten te hebben of omdat ze sociaal gescheiden zijn vanwege hun eetgewoonten.” Ook hier zouden verdere studies moeten volgen over hoe mensen zich identificeren met de kenmerken van hun dieet.

Ze konden echter niet bevestigen dat een plantaardig dieet geassocieerd is met een neiging tot neurotisch gedrag, zoals andere studies suggereerden. “Uit eerdere analyses was gebleken dat meer neurotische mensen over het algemeen meer geneigd waren om bepaalde groepen voedsel te vermijden en zich restrictiever te gedragen. We hebben ons hier uitsluitend gericht op het vermijden van dierlijke producten en konden geen correlatie waarnemen”, legt studieleider Veronica Witte uit.

In een derde deel concentreerden ze zich uiteindelijk op de vraag of een overwegend plantaardig dieet vaker wordt geassocieerd met depressieve stemmingen. Hier hadden eerdere studies ook een verband tussen de twee factoren gesuggereerd. ‘We konden deze correlatie niet detecteren’, zegt Witte.” Het is mogelijk dat in eerdere analyses andere factoren de resultaten hadden vertroebeld, waaronder de BMI of opvallende persoonlijkheidskenmerken waarvan bekend is dat ze verband houden met depressie. We hebben er rekenschap van gegeven”, aldus Witte, die een mogelijke reden voor de verschillende resultaten uitlegde. Bovendien komt het plantaardige dieet nu vaker voor en wordt het meer geaccepteerd en niet meer beperkt tot een bepaalde groep.

Lees ook: 11 redenen om veganist te worden

De wetenschappers hadden deze verbanden onderzocht binnen het zogenaamde LIFE-project, een brede studie in samenwerking met het Universitair Ziekenhuis Leipzig. Ze bepaalden de persoonlijke voeding door middel van vragenlijsten waarin de deelnemers werd gevraagd in te vullen hoe vaak ze de afgelopen 12 maanden de individuele dierlijke producten hadden gegeten – van ‘meerdere keren per dag’ tot ‘nooit’. De persoonlijkheidskenmerken zoals extraversie en neuroticisme werden beoordeeld door middel van een zogenaamde persoonlijkheidsinventaris (NEOFFI), terwijl depressie werd beoordeeld door middel van
van de zogenaamde CESD-test, een vragenlijst die verschillende symptomen van depressie registreert.

Dit vind je misschien ook leuk

Door op de site te blijven gaat u akkoord met het gebruik van cookies. meer informatie

De cookie-instellingen op deze website zijn ingesteld op 'toestaan cookies ". Als u doorgaat met deze website te gebruiken zonder het wijzigen van uw cookie-instellingen of u klikt op "Accepteren", dan bent u akkoord met deze instellingen.

Sluiten