Welke persoonlijkheidskenmerken kunnen worden verbeterd zonder persoonlijke motivatie?

Welke persoonlijkheidskenmerken kunnen worden verbeterd zonder persoonlijke motivatie?

by Redactie

Kan een bedrijf een werknemer trainen om gewetensvoller te worden, zelfs als de werknemer niet investeert in het verbeteren van die eigenschap? Een nieuwe studie suggereert ja.

Maar het verbeteren van iemands emotionele stabiliteit zonder de inzet van die persoon zal waarschijnlijk niet gebeuren, zegt SMU-professor psychologie Nathan Hudson.

Een groeiend aantal onderzoeken suggereert dat persoonlijkheidskenmerken kunnen worden veranderd door middel van interventie. Zoals een recent onderzoek van Hudson opmerkt, zijn persoonlijkheidskenmerken gekoppeld aan een breed scala aan levensuitkomsten, zoals de kwaliteit van relaties en het succes van een beroep.

Het doel van zijn recente onderzoek was om twee theorieën te testen; dat succesvolle persoonlijkheidsinterventie kan vereisen dat deelnemers kiezen welke eigenschappen ze veranderen, en dat ze actief worden geïnvesteerd in het veranderen van de doelkenmerken.

Lees ook: 5 stappen om verandering in je leven te maken

Hij ontdekte dat consciëntieusheid – het vermogen om verantwoordelijk, hardwerkend en georganiseerd te zijn – kan worden verbeterd, zelfs als deelnemers niet gemotiveerd waren om te veranderen. Het bleek dat het voltooien van een reeks taken gedurende een gereguleerde periode gewoonten veranderde en daardoor de gewetensbezigheid verbeterde.

Maar emotionele stabiliteit was een andere zaak: deelnemers aan het onderzoek werden alleen beter in het omgaan met moeilijke situaties als ze ervoor kozen om aan hun emotionele stabiliteit te werken. Anders bleken taken die ze gedurende vier weken kregen niet effectief te zijn.

“Dit levert veelbelovend bewijs dat scholen, bedrijven of andere organisaties mensen kunnen vragen om relatief kleine veranderingen aan te brengen die hun leven kunnen helpen verbeteren door ze in de loop van de tijd meer georganiseerd en verantwoordelijk te maken,” zei Hudson. “Daarentegen lijkt het erop dat emotionele stabiliteit misschien wat meer investering vereist van de mensen die deelnemen aan een interventie.”

Hudson benadrukte dat dit onderzoek niet gaat over het controleren van mensen.

“Het idee van verandering van persoonlijkheidskenmerken – vooral andere mensen die de persoonlijkheid van een individu proberen te veranderen – kan eng klinken. Maar of we het nu herkennen of niet, de samenleving zit vol met interventies die zijn ontworpen om te proberen onze persoonlijkheidskenmerken te veranderen,” zei hij. “De basisschool is bijvoorbeeld een gigantische interventie die is ontworpen om kinderen te helpen intelligenter te worden, ja, maar ook vriendelijker en socialer, verantwoordelijker en hardwerkend.”

Eerder onderzoek door Hudson en andere psychologen heeft aangetoond dat mensen die actief werkten om aspecten van hun persoonlijkheid te veranderen, in veel gevallen succesvol waren in het bereiken van de gewenste resultaten.

Maar tot nu toe was het niet duidelijk of iemand succesvolle resultaten kon boeken als hij niet zou kiezen welk persoonlijkheidskenmerk hij wilde veranderen en niet was geïnvesteerd in het doorvoeren van die verandering.

Hoe dit onderzoek is uitgevoerd

Hudson voerde twee afzonderlijke onderzoeken uit om die vraag te beantwoorden. Elk duurde vier maanden.

In de eerste werden 175 studenten willekeurig toegewezen om ofwel consciëntieusheid of emotionele stabiliteit te veranderen. Vervolgens kregen ze de taken naar keuze om die persoonlijkheidstrek te verbeteren. Degenen die waren geselecteerd om gewetensvol te werken, kregen bijvoorbeeld uitdagingen als ‘je bureau organiseren en opruimen’ of ‘een lijst maken met taken die je zou willen voltooien’.

De tweede proef liet meer dan 400 studenten van verschillende universiteiten kiezen aan welke eigenschap ze wilden werken. Maar buiten het medeweten van hen, werd de helft van de deelnemers willekeurig toegewezen om uitdagingen te ontvangen die gericht waren op een kenmerk dat ze niet hadden gekozen.

In beide onderzoeken werden de persoonlijkheidskenmerken van de studenten gemeten voor en nadat taken waren toegewezen met behulp van de 44-item Big Five Inventory-test die standaard is onder psychologen.

Hudson ontdekte dat studenten die meer taken voltooiden voor gewetensvolle taken, een verbetering zagen, zelfs als ze niet wisten waarom ze de taken kregen toegewezen. Maar voor degenen die er niet voor kozen om aan emotionele stabiliteit te werken, waren de uitdagingen volledig inert – of maakten ze die eigenschap zelfs erger.

Lees ook: Manieren om met een emotioneel vermoeiende baan om te gaan

Waarom is emotionele stabiliteit anders dan consciëntieusheid?

Hudson vermoedt dat de reden waarom mensen gemotiveerd moeten zijn om emotionele stabiliteit te veranderen, is dat deze eigenschap te maken heeft met negatieve emoties.

“Voor veel mensen kan het moeilijk zijn om ‘gewoon te stoppen met boos te zijn’ of ‘gewoon niet meer gestrest te zijn’,” zei hij. “Mijn vermoeden is dat indirecte strategieën om iemands emoties te veranderen, zoals schrijven in een dagboek of nadenken over positieve dingen, alleen echt kunnen werken als mensen die technieken willen gebruiken om hun emoties te veranderen.”

Consciëntieusheid daarentegen kan gemakkelijk worden vervalst en in de loop van de tijd worden vergroot door mechanische handelingen, zoals het schoonmaken van je huis of het gebruik van een kalender.

“Motivatie is grotendeels irrelevant voor interventies die gericht zijn op consciëntieusheid, zolang deelnemers zich aan de interventie houden,” zei Hudson.

Dit vind je misschien ook leuk

Door op de site te blijven gaat u akkoord met het gebruik van cookies. meer informatie

De cookie-instellingen op deze website zijn ingesteld op 'toestaan cookies ". Als u doorgaat met deze website te gebruiken zonder het wijzigen van uw cookie-instellingen of u klikt op "Accepteren", dan bent u akkoord met deze instellingen.

Sluiten